Comportamento do Gato

Já ouviu falar no reflexo de Flehmen? O gato respirando de boca aberta pode apenas estar tentando sentir melhor os cheiros

Publicado - 17 Junho 2024 - 14h23

Atualizado - 17 Junho 2024 - 14h24

Ver um gato respirando de boca aberta pode ser mais comum do que a gente imagina. E, ao contrário do que muitas pessoas pensam, nem sempre isso é sinal de algum problema. Na verdade, muitas vezes esse tipo de comportamento está relacionado ao que é chamado de reflexo de Flehmen, algo que é totalmente instintivo para os animais. Para entender como o reflexo de Flehmen funciona e quais outros sinais indicam esse reflexo nos gatos, reunimos abaixo tudo que você precisa saber sobre o assunto. Confira!

O que é o reflexo de Flehmen?

Anatomicamente, o olfato felino é formado por um sistema complexo que vai muito além das narinas. Além desses orifícios externos, os bichanos também têm orifícios internos — chamados de coanas — e outros órgãos que ajudam a captar melhor os odores, como as câmaras nasais, células receptoras, nervos e bulbos olfatórios.

Um desses órgãos que ajuda na captação de odores é o órgão vomeronasal, que fica localizado no céu da boca dos gatos, próximo aos dentes superiores da frente. Ele também é chamado de órgão de Jacobson, e é um órgão sensorial capaz de detectar mais detalhes sobre os cheiros que os gatos sentem. É ele que é responsável pelo reflexo de Flehmen.

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Para que serve o reflexo de Flehmen?

O reflexo de Flehmen nada mais é do que o reflexo que os gatos têm de abrir a boca para captar melhor um cheiro por meio do órgão vomeronasal. Esse órgão detecta feromônios e cheiros mais específicos que o olfato humano não é capaz de sentir. Ou seja, ele auxilia no poderoso olfato felino e ajuda a decifrar e diferenciar, por exemplo, um cheiro que gato não gosta de um outro cheiro que o bichano aprecia.

Além disso, é um recurso que os felinos usam principalmente para distinguir os diferentes tipos de feromônios exalados pela espécie. Um gato marcando território, por exemplo, exala um feromônio diferente de uma gata no cio — e tudo isso é captado justamente por meio do reflexo de Flehmen. Gatos conseguem se ‘comunicar’ por meio dessa captação de odores mais específicos.

gato com a boca levemente aberta
No reflexo de Flehmen, gatos ficam com a boca levemente aberta

Gato respirando de boca aberta pode ser sinal do reflexo de Flehmen

O reflexo de Flehmen funciona da seguinte maneira: assim que o gato abre a boca, o órgão  vomeronasal fica exposto, o ar entra e o odor é captado com mais facilidade. O movimento de levantar o lábio superior é comum quando acontece esse reflexo, assim como os olhos estáticos e a respiração levemente ofegante. Esse tipo de postura normalmente ocorre quando o gato sente um cheiro e quer colher mais informações a respeito do aroma.

Às vezes, o gato respirando com a boca aberta também pode ter outros motivos

O gato respirando de boca aberta igual cachorro pode ser derivado do reflexo de Flehmen ou não. Quando é esse o caso, o comportamento felino é marcado por uma postura mais expressiva, como se o gato estivesse com toda a sua atenção voltada para aquele cheiro em particular. Porém, outras situações também podem deixar o gato respirando de boca aberta e ofegante, como:

Em todo caso, é fundamental ficar atento a quaisquer outros sintomas que possam indicar algo mais grave e buscar ajuda veterinária o quanto antes. Apatia, febre, falta de apetite, diarreia, vômitos e mudanças gerais no comportamento do animal nunca acontecem por acaso e precisam de uma investigação profissional. Só assim seu gatinho poderá receber o tratamento adequado para se recuperar.

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