Gato

A genética das cores de gatos: o que determina a cor dos filhotes da ninhada?

Publicado - 26 Abril 2023 - 12h09

Atualizado - 11 Abril 2024 - 14h35

Existem tantas cores de gato que até fica difícil decidir qual é a nossa cor favorita. Tem quem prefira gatinhos brancos, outros preferem um gato preto, mas ninguém pode negar que gato amarelo é a coisa mais linda. Ainda assim, existem muitas outras tonalidades que a gente nem imagina - e uma prova disso é que as cores do gato Persa reúnem mais de 100 combinações diferentes. Mas você sabe o que determina as cores de gatos filhotes? Será que isso tem alguma relação com a genética dos pais? Para entender melhor o assunto, o Patas da Casa foi atrás de respostas.

Como as cores de gato são definidas?

Os filhotes herdam geneticamente algumas características dos pais, e as cores dos pelos de gato estão incluídas nisso. Os genes responsáveis por definir a cor dos pelos de um bichano ficam presentes dentro do cromossomo sexual X. Mas, para entender exatamente com o processo acontece, é importante resgatar alguns conceitos de biologia, como:

  • Gene: segmento da molécula de DNA que é responsável pelas características herdadas geneticamente;
  • Gene dominante: é aquele que determina uma característica hereditária, mesmo em dose simples. Ou seja, ele se sobressai a outras características;
  • Gene recessivo: é aquele que só se manifesta quando está em dose dupla. Ou seja, é o gene que “perde” a luta para um gene dominante;
  • Cromossomos: estruturas que contém o material genético (ou gene) dentro da célula.

Durante a reprodução de gatos, cada pai passa um cromossomo diferente para o filho. As fêmeas - que possuem os cromossomos XX - só podem enviar um cromossomo do tipo X; enquanto os machos - que possuem os cromossomos XY - podem enviar tanto o cromossomo X quanto o cromossomo Y. Caso ambos os pais enviem X, o resultado será uma gatinha (XX). Já se o pai enviar Y, será um gatinho (XY). Ao receber os cromossomos XX ou XY, cada animal também recebe um par de genes relativo à cor, que pode ser do tipo dominante ou recessivo. 

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O que determina se o resultado vai ser um gato preto ou laranja está presente no cromossomo X, e é chamado de melanina. Ela é dividida em eumelanina e feomelanina, de forma que a eumelanina produz cores escuras, como o preto; já a feomelanina produz tons avermelhados. São seis tonalidades diferentes para o preto, divididas em preto puro, azul, chocolate, canela, lilás e castanho claro; e duas tonalidades para o vermelho, divididas em vermelho puro e creme. Sendo assim, essas cores “base” formam todas as diluições e combinações possíveis de cores de gato.

Já a cor branca pode se manifestar de três maneiras, que são: a partir do gene de cor branca (que é dominante), do gene do albinismo (que é recessivo) ou do gene de mancha branca (que também é dominante). Vale destacar que a cor branca vem de um gene autossômico que não tem qualquer relação com o cromossomo X, portanto não está ligado ao sexo dos animais.

As cores de gatos estão intimamente relacionadas à genética desses animais
As cores de gatos estão intimamente relacionadas à genética desses animais

Cores de gato: entenda por que algumas cores são mais comuns em machos, e outras em fêmeas

A maioria dos gatos laranjas são machos, enquanto a maioria dos gatos de três cores ou escaminha são fêmeas. Por que isso acontece? Bom, como o cromossomo X só consegue carregar o vermelho ou o preto separadamente, as fêmeas precisam ter os dois cromossomos X com o gene laranja para serem dessa cor, enquanto os machos precisam ter apenas um. Estatisticamente, é mais fácil ver um gato laranja macho do que uma fêmea por isso.

Já o gato laranja e preto (chamado de gato escaminha) geralmente é fêmea, assim como os gatos tricolores, pois cada cromossomo X carrega uma cor diferente (um preto, e outro laranja). No caso dos tricolores, ele ainda poder ter o gene de manchas brancas incluído.

A exceção fica por conta dos animais portadores da Síndrome de Klinefelter. Trata-se de uma anomalia genética que faz com que os gatos nasçam com um cromossomo a mais do tipo X. Quando isso ocorre, é possível que os machos tenham mais de uma cor simultaneamente.

Curiosidade: as cores de gato podem ter relação com a personalidade dos pets

Já ouviu falar que a cor da pelagem do gato determina a personalidade dele? Pois bem, isso tem um fundo de verdade. Pelo menos foi o que uma pesquisa realizada pela Universidade da Flórida e Califórnia identificou ao avaliar quais seriam as percepções de tutores sobre os felinos de acordo com a cor dos seus pelos.

Algumas análises feitas foram:

  • O gato preto é bastante amável e tranquilo, além de serem intuitivos;
  • O gato branco pode ser mais acanhado e tímido, mas são bem ligados à família;
  • O gato cinza é muito brincalhão e aventureiro, mas também tem um lado carinhoso;
  • O gato laranja é super sociável e gosta de ser o centro das atenções;
  • O gato preto e branco é mais independente e tem um comportamento agitado;
  • O gato rajado é curioso e apegado com os tutores;
  • O gato escaminha é mais introvertido, porém afetuoso com a família;
  • O gato tricolor tem personalidade dócil e é muito manso.

Redação: Juliana Melo

Edição: Luana Lopes

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