Comportamento

"Erva de Gato": mitos e verdades sobre o catnip

Os gatinhos adoram catnip! Saiba como oferecer a "erva de gato" ao seu animal!
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O catnip, conhecido no Brasil como a “erva de gato”, é uma aposta para divertir os felinos. Ao entrar em contato com a planta, o bichano manifesta diversas reações - algumas hilárias - como efeito do produto. Mais do que promover diversão, o que poucos tutores sabem é que o catnip pode ser usado também para tratar questões de convivência entre felinos, problemas comportamentais, como ansiedade e estresse, e até ajudar em caso de gatos deprimidos e apáticos.

Nós conversamos com a bióloga Valéria Zukauskas, que é comportamentalista e dona da página “Gatos no Divã” . Ela ajuda tutores a terem uma boa convivência com seus felinos, garantindo a eles um ambiente enriquecido e com qualidade de vida.

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    O que é erva de gato? Para que serve?

    “Nepeta Cataria” é o nome científico da erva do gato. O catnip é uma planta herbácea de usos diversos, da mesma família do hortelã e da valeriana, e foi desenvolvida na Europa e Ásia Central. A erva é inofensiva, não causa dependência aos gatinhos e nem possui restrições de uso. Pode ser encontrada em pet shops, na versão desidratada, ou em lojas de jardinagem para plantio. 

    Erva de gato: como usar o catnip com o seu bichano?

    O catnip exala um cheiro característico, que para nós humanos lembra muito a erva-mate. Essa substância é chamada de nepetalactona e ajuda a incentivar o instinto predador do felino. Eles podem até comer e rolar na ervinha, mas só conseguem ser impactados pelos efeitos ao cheirarem. Sendo assim, não tem mistério de como dar catnip para o gato, basta jogar um pouquinho da erva no chão e esperar ele interagir: o efeito ocorre em questões de segundos. Outra opção é investir em brinquedos e outros acessórios que têm com a erva do gato no interior, como arranhadores, ratinhos, bolas e até toucas. Se você optar por plantar a erva, pode oferecer a flor normalmente, desprezando o caule. 

    A comportamentalista Valéria Zukauskas conta, ainda, que há outras plantas que promovem os mesmos efeitos e são seguros para oferecer aos bichanos: “Hoje já temos no Brasil o matatabi (ou silver vine), que também é um estimulante quase 10 vezes mais potente do que o catnip. O matatabi é um galhinho de uma planta que é parente da fruta kiwi e que tem uma concentração maior da substância nepetalactona. O gato pode morder esse galho, se esfregar ou lamber. O efeito é semelhante e a rotina de uso também pode ser a mesma da erva de gato. Independente da escolha ser catnip ou matatabi, o gato precisa ser supervisionado durante o uso”, explica.

    A erva de gato é mais conhecida por aqui na versão ressecada ou dentro de brinquedos. Mas você sabia que os felinos também amam a planta em si? Os efeitos são semelhantes e você ainda pode plantar em casa.
    A erva de gato é mais conhecida por aqui na versão ressecada ou dentro de brinquedos. Mas você sabia que os felinos também amam a planta em si? Os efeitos são semelhantes e você ainda pode plantar em casa.

    Erva de gato: efeitos e reações nos felinos!

    O gatinho que experimenta os efeitos do catnip tem seus instintos aprimorados. Por isso, é normal que alguns gatos, quando em contato com a planta, rosnem e ataquem outros animais, pois se sentem mais predadores. Por isso a importância da supervisão durante a brincadeira. A Valéria, por exemplo, não recomenda o uso por gatos não castrados ou em processo de adaptação ou socialização, porque é o catnip é estimulante e pode ocasionar mudanças no comportamento do felino. 

    Por outro lado, os efeitos comuns do catnip são de euforia e excitação. Após a brincadeira com a erva, é normal que os gatinhos durmam por um tempinho. Afinal, eles se divertem e ainda gastam muita energia com o catnip. Alguns cuidados são essenciais: “A partir de três ou quatro meses, qualquer gato pode ter contato com a erva, desde que a casa seja 100% telada e ele receba estímulos no ambiente antes, durante e após o seu contato com o catnip”, conta Valéria. 

    Catnip: algumas variáveis influenciam o comportamento do gato com a erva

    A rotina de brincadeiras, os brinquedos que o gato têm disponível, arranhadores e nível de atividade do gatinho podem influenciar os efeitos. “Como estimulante, a erva pode ajudar o gato na sua rotina, incentivando a brincar mais durante o efeito, que é de cinco a 20 minutos. É por isso que uma casa gatificada e com uma rotina de brincadeiras diárias são itens obrigatórios para quem tem um felino. O uso do catnip não muda o comportamento do gato em si, sua personalidade”, explica a bióloga.

    Ah, e nem todo gatinho é impactado pelo catnip. Existem estudos que mostram que a reação a erva dos gatos pode ser determinada por fatores genéticos, independente do sexo do animal, ou se ele é castrado ou não. Se o seu bichano não se interessa por essa planta, fique calmo. Não há nada de errado com ele.

     

    Você também pode investir em brinquedos recheados de catnip pra entreter seu gatinho
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    A erva de gato causa vício?

    “Em excesso, os gatos podem perder o interesse na erva, automaticamente ficando imunes ao seu efeito durante um bom período. Se isso acontecer, dê um intervalo de um mês e volte a oferecer a erva com intervalos de 15 dias. Minha sugestão de uso é uma vez por semana ou a cada 10 dias”, recomenda Valéria

    Como plantar a sua própria erva de gato: seus gatinhos vão amar!

    Você pode plantar a sua própria erva de gato em casa. Basta comprar algumas sementinhas em alguma loja de jardinagem e aproveitar o verão para plantá-las - é nessa estação que a erva se desenvolve melhor. É simples: coloque as sementes em um vaso coloque em um local com luz solar e bastante vento. É importante regar todos os dias! Não deixe o seu gato chegar perto da plantinha enquanto ela cresce, para evitar a destruição. Também não é recomendado plantar o catnip em locais com outras mudas. Por ser uma erva-daninha, ela pode crescer em cima das outras plantas. Os benefícios da erva de gato também se estendem aos humanos: a planta afasta roedores e pragas indesejadas.

    Redação: Júlia Cruz

     

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