Cuidados

Tudo que você precisa saber sobre o cachorro idoso: saúde, alimentação, exercícios e bem-estar

Cachorros idosos demandam cuidados ainda mais específicos para uma velhice tranquila
Cachorros idosos demandam cuidados ainda mais específicos para uma velhice tranquila

Com uma expectativa de vida que geralmente varia entre oito e 15 anos, dependendo da raça e porte, os cachorros idosos precisam de algumas mudanças na rotina para terem uma velhice mais tranquila e saudável. Alimentação, atividades físicas, cuidados básicos (como escovação dos dentes e limpeza dos ouvidos) e até a frequência das visitas ao veterinário mudam na terceira idade canina. Tudo isso é necessário para proporcionar mais qualidade de vida ao animal, que muitas vezes pode perder visão e audição ou mesmo ter algum problema de mobilidade. Lembre-se ainda que nunca é tarde para adotar um cachorro idoso e dar um pouco de dignidade ao pet no fim da vida.

Para te ajudar nessa missão, o Patas da Casa reuniu numa única matéria todos os cuidados indispensáveis quando se trata de um cachorro idoso. Além disso, terá a oportunidade de tirar algumas dúvidas comuns entre os tutores de cães idosos, como: cachorro idoso dorme muito? Qual a melhor ração para cachorro idoso? O cachorro idoso bebe muita água? Confira!

Cachorro idoso: animal dá sinais de que chegou na terceira idade

Como saber que seu cão idoso envelheceu? Alguns tutores demoram a perceber isso, mas os sinais são perceptíveis. Saber calcular a idade do cachorro é o primeiro passo. A contagem dos "anos caninos" é diferente do que estamos acostumados e leva em consideração o porte do animal. Algumas raças e tamanhos podem alcançar a terceira idade mais cedo ou mais tarde. No entanto, a média para ser considerado um cachorro idoso é de 6 a 8 anos de idade. O cachorro idoso começa a ficar com os pelos grisalhos, principalmente perto do focinho e ao redor dos olhos. Além disso,  o animal com a idade mais avançada apresenta menos disposição para passeios e brincadeiras - apesar dessas atividades ainda serem essenciais para a saúde do animal. 

A diminuição da visão e audição também são alguns sinais de velhice. Se observar que seu cachorro está esbarrando nas coisas ou não atende quando você o chama, o melhor é levá-lo ao veterinário para um check-up. Os dentes do cachorro também ficam mais frágeis e podem se quebrar caso o animal coma algum alimento mais duro. Inclusive, o nível de desgaste dos dentes ajudam a determinar a idade aproximada do animal: é normal que a partir dos sete anos os dentes fiquem mais quadrados e amarelados. 

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    Quais os principais cuidados com cães idosos?

    Nem todo cachorro idoso apresenta problemas de saúde, mas algumas doenças são mais comuns na terceira idade canina. Por isso, as consultas periódicas ao veterinário são ainda mais importantes nessa fase da vida. Elas vão garantir que não ocorram surpresas com a saúde do cachorro. Além disso, algumas doenças são mais fáceis de serem curadas ou controladas quando são descobertas no início. Veja alguns problemas de saúde que podem afetar seu idosinho.

    • Alterações cardíacas: caso você observe sintomas de tosse em cachorro idoso ou respiração ofegante fique atento, esses sinais estão associados a problemas cardíacos;
    • Doenças ósseas: é comum que o cachorro idoso não tenha a mesma disposição da juventude. Alguns problemas ósseos, como a displasia de quadril e osteoporose canina, são comuns principalmente nos cachorros grandes. Caso você observe o cachorro idoso com dificuldade de andar ou com espasmos nos membros, procure o veterinário para identificar o problema. Inclusive, uma rampa para cachorro idoso é indicada para o animal não forçar as patas e coluna ao subir em camas e sofás;
    • Problemas renais: com o passar dos anos, os rins perdem a capacidade de funcionamento, facilitando o surgimento de problemas como a insuficiência renal em cães. Se seu cachorro idoso começou a beber muita água de uma hora para outro, faz xixi em um curto período de tempo e apresenta perda de apetite e emagrecimento repentino, pode ser que ele esteja sofrendo algum problema renal. 

    Além desses problemas, o cachorro idoso pode apresentar disfunções cognitivas que vão deixá-lo mais lento e desinteressado. No caso dos cães adestrados, pode ser observada a regressão de alguns aprendizados que ele teve ao longo da vida. Muitas vezes, o cãozinho que passou a fazer xixi no lugar errado ou está com comportamentos estranhos pode estar com algum problema neurológico. Além de levar o animal ao veterinário para checar os sintomas, é importante ter paciência para lidar com essas mudanças na rotina.

    Como escolher a melhor ração para cachorro idoso?

    A alimentação do cachorro idoso é a questão mais importante nessa fase de vida. A ração deve ser própria para animais que estão na terceira idade. Uma das principais diferenças da ração para cachorro idoso é a textura, já que ela costuma ser mais macia. Isso é muito importante para preservar os dentes do cachorro e facilitar a mastigação. Inclusive, a ração úmida pode ser adotada na alimentação, desde que tenha sido recomendada pelo veterinário, que também vai estabelecer a frequência ideal para oferecer o sachê.

    A ração para cachorro idoso também possui nutrientes, como vitaminas e minerais, que ajudam na manutenção dos órgãos, ossos e cartilagens. O animal também pode necessitar de um alimento que ajude no tratamento de alguma doença específica. Se o cachorro tiver problemas nas articulações, por exemplo, pode ser recomendada uma ração com adição de glucosamina e condroitina. Já o cachorro idoso que apresenta problemas de disfunção intestinal, precisa de uma ração com mais fibras. É o caso também de animais que tenham problemas digestivos, renais ou hepáticos. No entanto, a "ração medicamentosa" deve ser prescrita por um veterinário. Com uma consulta, ele poderá fazer exames para saber qual a ração para cachorro idoso mais adequada.

    O mesmo deve ocorrer na hora de escolher uma vitamina para cachorro idoso. Os doguinhos com mais idade podem precisar de vitaminas para ter um reforço nutricional além da ração, mas só o veterinário vai saber qual nutriente se cachorro precisa mais. 

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    Cachorro idoso não quer comer: o que fazer?

    É normal que o cachorro idoso coma menos na velhice. Isso acontece porque o olfato do cãozinho diminui, assim como a sensibilidade do paladar, tornando os cheiros e sabores menos atraentes que antes. Além disso, o metabolismo dos animais idosos é mais lento, fazendo com que ele se sinta saciado por mais tempo. A diminuição na quantidade de exercício físico também impacta nisso, já que o animal terá uma necessidade energética menor. No entanto, fique atento se o seu cachorro não quiser comer nada ou estiver de jejum por muito tempo, já que isso pode indicar algum problema de saúde.

    Cachorro idoso precisa de exercícios físicos?

    A resposta é sim. Mesmo que seu cachorro idoso não tenha a mesma disposição para atividades físicas que antes, nunca deixe de passear com ele, ainda que por curtos períodos de tempo. As caminhadas e passeios vão ajudar no fortalecimento de músculos e do coração de seu doguinho. Além disso, um cachorro sedentário tem mais chances de desenvolver estresse, ansiedade e outras doenças mais graves. Não deixe também de proporcionar atividades diferentes de vez em quando, como levá-lo para um passeio no parque, e investir em brinquedos que estimulem o aspecto físico e mental do bichinho.

    Redação: Hyago Bandeira

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