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Munchkin: curiosidades, origem, características, cuidados e personalidade... tudo sobre o "gato salsicha"

O Munchkin é inconfundível: as patinhas curtas e coluna alongada são marcas registradas dessa raça de gato!
O Munchkin é inconfundível: as patinhas curtas e coluna alongada são marcas registradas dessa raça de gato!

Gato anão e gato salsicha são algumas denominações usadas para se referir ao Munchkin, um adorável felino com as pernas curtinhas e coluna alongada. A raça de gato não é uma das mais populares do Brasil, mas com certeza chama a atenção pela sua forma física “diferenciada”. Muito doce e cheio de energia, o Munchkin é uma mistura de fofura, inteligência e companheirismo. O gato Munchkin, no entanto, é resultado de uma mutação genética e sua origem é meio controversa, por isso, muita gente questiona se essa “deformidade” é um ato de crueldade ou não.

Afinal, o Munchkin “cat” sofre com sua condição física ou tem dificuldades para se locomover? Ele precisa de algum cuidado especial por causa das patinhas curtas e da coluna alongada? O animal pode desenvolver algum problema de saúde decorrente disso? Como é a personalidade desse gato anão? Para tirar todas as dúvidas sobre o Munchkin, preparamos um guia completo com todas as informações sobre a raça.

De onde veio a raça de gato Munchkin?

Nem sempre o Munchkin foi considerado um gatinho super fofo. Na verdade, sua criação recebeu muitas críticas no início e ele até chegou a ser considerado uma aberração. A origem da raça é marcada por muitas controvérsias. Segundo a TICA (The International Cat Association), um médico veterinário britânico registrou em 1944 pelo menos quatro gerações de felinos com as pernas curtas e que eram considerados saudáveis. A linhagem desapareceu depois da segunda guerra mundial. Ainda de acordo com a associação, os Munchkins que conhecemos hoje começaram a se estabelecer em 1983 em Louisiana, nos Estados Unidos quando uma professora encontrou uma gata que tinha as pernas curtas e costas alongadas - e um detalhe importante é que ela estava prenha. A gatinha recebeu o nome de Blackberry e é considerada a “progenitora” da raça. Ela e um dos seus filhotes, chamado de Toulouse, foram cruzados com outros gatos domésticos e assim a raça foi se estabelecendo.

O gato Munchkin foi aceito e registrado no programa de raças da TICA em 1994. A instituição monitora a criação e desenvolvimento de padrões genéticos de novas raças. A TICA ressalta que a reprodução dos gatos de pernas curtas segue os formatos de raças de cães que possuem características semelhantes, como o Dachshund e o Corgi. O felino ganhou o status de campeã em 2003.

Existem algumas teorias em relação ao nome da raça e uma delas é a referência ao Mágico de Oz. Acredita-se que a nova criação ganhou esse nome depois que os felinos passaram a se reproduzir rapidamente em Louisiana, gerando assim uma colônia de gatos anões. Eles estavam por toda parte, assim como no ”País dos Munchkins” criado pelo escritor L. Frank Baum.

Por que o Munchkin é “rebaixado”?

O gato Munchkin é fruto de uma mutação genética espontânea. Os animais dessa raça possuem um gene autossômico dominante que impede que os ossos das pernas cresçam de forma regular. Um felino só precisa de uma cópia do gene para nascer com essa característica - isto é, se a fêmea tiver as pernas curtas e o macho for um gato “normal”, os filhotes de gato gerados no cruzamento dos dois animais podem herdar o gene. Normalmente, é assim que se cria uma linhagem da raça: se o embrião receber dois genes com essa característica, é bem provável que não sobreviva.

Existem gatinhos com pernas longas que carregam o gene das pernas curtinhas e que podem ser acasalados com um Munchkin ou gatos “normais” na tentativa de gerar gatos saudáveis da raça.

Outras características físicas do gato Munchkin

O Munchkin geralmente não passa dos 5 kg e varia entre o porte pequeno e médio. Mesmo com as pernas curtas, não há alteração em seu tamanho. Geralmente, os machos são maiores que as fêmeas. O formato do rosto arredondado e os grandes olhos (e bem penetrantes) são algumas das características desse bichinho. E além de ter as pernas curtinhas, a raça também carrega outra curiosidade nessa parte do corpo: é normal que as patas traseiras sejam mais longas do que as da frente.

O Munchkin cat também é bem multifacetado quando se trata de pelagem. O animal pode se apresentar uma variada paleta de cores e combinações de tons. De acordo com a TICA, essas cores foram introduzidas a partir de um programa de cruzamentos que não altera a genética da raça. Em uma pesquisa rápida na internet, é possível encontrar algumas variações bem curiosas, como um “Munchkin Sphynx” (um gato sem pelo e com as patinhas curtas). A associação, no entanto, ressalta que o Munchkin é uma raça única e não uma versão menor de outras raças. O animal tem uma pelagem macia e média, bem felpuda e que se adapta a todas as estações, mas existe uma variação reconhecida da raça que possui o pelo mais longo.

Veja uma galeria com fotos de gato Munchkin para se apaixonar!

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    O corpo do Munchkin tem um formato bem diferente de outros felinos
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    O gato Munchkin é muito esperto e brincalhão
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      O Munchkin cat se dá super bem com crianças e outros animais
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    A raça Munchkin têm uma paleta variada de cores
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      Munchkin: as cores foram introduzidas a partir de um programa de cruzamentos que não altera a genética da raça
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    O Munchkin é curioso e bem sociável
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    O Munchkin é uma raça única. Portanto, versões de outras raças de gatos com as patas curtinhas não são reconhecidas
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    O gato Munchkin é fruto de uma mutação genética. Há divergências sobre o efeito disso na saúde do animal
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    A curiosidade e inteligência do Munchkin são ótimos aliados para ter um animal muito obediente em casa. Você ainda pode aperfeiçoar isso ensinando alguns truques para o gatinho. Isso vai aguçar as habilidade cognitivas dele e melhorar a comunicação entre animal e tutor.

    A pernas curtas e costas alongadas do Munchkin podem gerar problemas de saúde?

    Existem algumas divergências em relação a criação e saúde da raça. Enquanto algumas associações a consideram um resultado antiético de cruzamento de felinos, outras entidades e criadores garantem que o formato do corpo do Munchkin não interfere em nada na sua mobilidade e nem é um fator para desenvolvimento de doenças articulares e ósseas. No geral, o Munchkin é um gato muito saudável e que não apresenta problemas incomuns. No entanto, é sempre importante verificar o estado geral da saúde do animal, principalmente porque ele é um gato muito agitado. Portanto, se vir o gato mancando, com indícios de que está sentindo dor ou com dificuldades para se locomover, leve-o ao veterinário imediatamente.

    Cuidados gerais com o gato Munchkin

    O Munchkin é um gato que normalmente não demanda cuidados muito específicos. Check-ups frequentes, vermífugo em dia, vacinas e controle de parasitas também são alguns cuidados essenciais para manter o animal com a saúde em dia. A rotina dele também deve incluir escovações frequentes do pelo e atenção com a ingestão de água adequada para ficar longe de doenças renais e urinárias.

    Por outro lado, você deve ter uma atenção especial com a alimentação do felino. Com esse formato de corpo diferente, ele não pode ficar acima do peso para não perder em qualidade de vida. Escolha uma ração adequada para a idade do gato e se atente com a quantidade oferecida também.

    Gato Munchkin: valor para ter um animal da raça é muito alto?

    Chegando aqui, você deve estar se perguntando quanto tem que desembolsar para ter um gato anão Munchkin. Preço da raça varia entre R$2 mil e R$5 mil, o que é considerado mais caro em relação a outras raças como o Persa e o Siamês. No entanto, ainda é mais barato que um filhote de Maine Coon, por exemplo. Ao decidir ter um animal da raça, pesquise bastante e busque criadores confiáveis e com certificados.

    Redação: Luana Lopes

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