Gato

Existe "gato guia" para pessoas com deficiência?

Publicado - 17 Outubro 2023 - 11h55

Atualizado - 11 Abril 2024 - 14h35

Laura Furtado / Redatora

Jornalista em formação pela Universidade Federal Fluminense (UFF), em Niterói. Desde pequena, sempre tive um amor e carinho especial por todos os animais. Quando completei 6 anos, meus pais me presentearam com um cãozinho da raça Bichon Frisé que chamamos de Billy. Foi o dia mais feliz da minha vida, fiquei horas chorando sem acreditar que ele era meu. Billy viveu 14 anos com a gente, mas virou uma estrelinha em 2019 depois de uma história linda ao nosso lado.

Em 2019, ganhei da minha sogra uma Dachshund, o famoso salsichinha, e desde então minha vida voltou a fazer sentido. Pode parecer clichê, mas nada explica o sentimento de amor e carinho que ter um pet proporciona. Nós decidimos chamar ela de Teteia, e não poderia existir nome melhor pra descrever ela. Teteia significa moça atraente, e a minha Teteia salsicha é realmente a coisa mais linda do mundo, além de ser extremamente carinhosa, companheira e engraçada.

Em 2023, participei de uma entrevista e entrei para o time do Patas da Casa. Fiquei muito feliz, porque sempre tive afinidade e carinho pelos animais, e não há nada melhor do que escrever sobre coisas que a gente ama, né. Me identifiquei de cara com os valores do Patas e sempre considerei o projeto de suma importância para tutores que, assim como eu, buscam se informar para garantir o melhor para os pets. Desde então, cada dia tem sido um aprendizado, e sou muito feliz por fazer parte de um projeto tão especial quanto o Patas.

• Filme com animal preferido: “Marley e Eu”
• Uma raça de cachorro: Vira-lata
• Uma raça de gato: Siamês
• A curiosidade favorita sobre cachorros: Os cães de suporte emocional podem agir como 'terapeutas', ajudando pacientes com ansiedade, depressão, autismo e estresse pós-traumático
• A curiosidade favorita sobre gatos: Os gatinhos tem efeitos positivos na sáude mental e física dos humanos
• Sobre o que mais gosta de escrever no universo pet: Comportamento animal
• Um aprendizado: Adotar cachorro ou gato pode mudar a vida das pessoas e dos animais para melhores, trazendo muito amor e felicidade
• Nome de pet favorito: Larica

Não é muito incomum encontrar pelas ruas de grandes cidades um cão-guia auxiliando o tutor com deficiência visual nas tarefas do dia a dia, mas será que existe gato-guia para pessoas com deficiência? Embora seja muito raro, é possível sim que os felinos auxiliem tutores cegos a andar pelas ruas. Porém, pode ser bem mais difícil do que parece adestrar gato para essa função. Para compreender como é possível um bichano desempenhar tal tarefa, confira as informações que o Patas da Casa reuniu. 

Cão-guia e gato-guia: qual a diferença? 

Há várias gerações, cães-guia são escolhidos e treinados para ajudar na assistência de pessoas com deficiência visual. O adestramento de cães para essa função normalmente começa na primeira fase da vida do animal, quando ele ainda é um filhote de cachorro. Ao completar um ano de idade, ele aprende técnicas mais complexas e essenciais para garantir a própria segurança e a do tutor. 

Por outro lado, o adestramento de gatos para essa função não é nada comum. Na verdade, não existe um programa de treinamento, com um adestrador de gatos-guia, que seja reconhecido, pois esse é um terreno ainda muito pouco explorado e incomum para a espécie, especialmente porque os felinos são considerados difíceis de serem treinados. 

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Adestrar gato para função de guia é possível?

Não é que seja impossível o adestramento de gatos para essa função ou qualquer outra, mas o processo é bem diferente de adestrar cães. Pelo que tudo indica, os felinos que já atuaram como gato-guia na história não tiveram nenhum treinamento. Essa foi uma iniciativa que partiu dos próprios tutores e, em alguns casos, do próprio animal.

O primeiro caso registrado foi o de uma senhora cega chamada Carolyn e de seu gato Baby, em 1947, na cidade de Los Angeles. O bichano ajudava sua tutora a andar pelas ruas da cidade e chamava atenção por onde passava, afinal, se hoje em dia já não é muito comum passear com gato, imagina naquela época.

Um outro caso recente e bem fora do comum chamou a atenção pela capacidade do felino de expressar o amor de gato por um animal de espécie diferente. Um bichano chamado Pudditat simplesmente mudou a vida de um cachorro cego, um cão de 14 anos da raça Labrador que vivia deitado em sua cama com medo de andar. Vendo isso, o gatinho não poupou esforços para ajudar o animal, e o resultado foi o melhor possível: além de se tornaram grandes melhores amigos, o cãozinho ganhou confiança para andar e ter uma vida normal.
 

gatinho deitado no colo da tutora

Pet de apoio emocional e gato terapeuta são outras funções que os felinos podem desempenhar

Assim como os cães podem desempenhar a função de animal de apoio emocional, também existe gato de suporte emocional que desempenha um papel significativo na vida de pessoas com transtornos psicológicos, como a depressão. A companhia com os felinos pode ser extremamente benéfica, pois a interação entre humano e bichano libera endorfinas que promovem a sensação de bem-estar. Ou seja, podemos dizer que ter um gato ajuda a combater a tristeza, ansiedade e depressão.

Além de cumprir muito bem a função de animal de suporte emocional, os bichanos também podem atuar como gato terapeuta na terapia assistida por animais. A pet terapia tem por objetivo promover o bem-estar físico, emocional, social e cognitivo do paciente, mas só funciona com a supervisão de um profissional da saúde. Por essa razão, o treinamento para essa função exige um pouco mais do que para a função de animal de apoio emocional. 

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