Saúde

Leishmaniose canina: quais os sintomas mais comuns e como identificar a doença?

A leishmaniose canina é uma doença grave. Saiba quais sãos os sintomas e como identificar!
A leishmaniose canina é uma doença grave. Saiba quais sãos os sintomas e como identificar!

A leishmaniose canina é uma doença parasitária grave que ataca o sistema imunológico dos cães. Ela é classificada como uma zoonose, ou seja, também pode atingir os humanos. Muitos órgãos e sistemas do corpo são afetados e, por isso, há uma variedade de sintomas da leishmaniose, o que dificulta o diagnóstico. Para ajudar a entender melhor essa doença, que pode ser fatal, confira quais os sintomas da leishmaniose e como identificar e tratar.

O que é a leishmaniose canina?

A leishmaniose canina é causada pelo protozoário Leishmania. A transmissão ocorre por meio de um vetor: a fêmea do mosquito-palha. Ao picar um cachorro infectado, o mosquito contrai a Leishmania e, ao picar novamente outro cãozinho, a fêmea contaminada do mosquito-palha contagia o animal. Existem dois tipos de leishmaniose: a cutânea e a visceral. Nos cães, a maioria dos casos é pelo tipo visceral, que tem o cachorro como hospedeiro principal. O mosquito-palha coloca seus ovos em locais com muita matéria orgânica. Por isso, onde há pouco saneamento básico o risco de contágio é maior.

Como a leishmaniose canina age no organismo do cachorro?

Quando o protozoário entra no cachorro, ele começa a se multiplicar e ataca os macrófagos, que são células fagocitárias de defesa do organismo. O principal objetivo dessas células é proteger o corpo da entrada de agentes estranhos. Por isso, quando a leishmaniose canina ataca os macrófagos, o sistema imunológico do cachorro fica debilitado. Isso facilita o surgimento de doenças que enfraquecem o animal.

Quais são os sintomas da leishmaniose?

No início, os sintomas da leishmaniose canina podem não ser tão perceptíveis. Isso acontece porque a leishmaniose consegue ficar incubada no organismo por um bom tempo até se manifestar. Enquanto isso, a doença vai atingindo novos órgãos conforme avança. Os sintomas da leishmaniose canina podem variar muito. Alguns são iguais aos sintomas da leishmaniose em humanos, como diarreia, perda de peso e fraqueza. Os sintomas da leishmaniose canina iniciais costumam ser:

  • Lesões na pele (principalmente na face, nas orelhas e no local da picada)
  • Crescimento exagerado das unhas (deixando-as em formato de garras)
  • Perda de apetite
  • Emagrecimento
  • Febre
  • Fraqueza
  • Queda dos pelos
  • Secreção e incômodo ocular

Como a leishmaniose canina diminui a imunidade do cachorro, outras doenças podem aparecer com mais facilidade. Órgãos como rins, fígado e aparelho digestivo também podem ser afetados com sintomas mais específicos, como infecções no trato urinário, desidratação e vômito. A leishmaniose pode até mesmo afetar a medula óssea, causando anemia - o que deixa o cãozinho ainda mais debilitado.

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    Como identificar a leishmaniose canina? 

    A leishmaniose canina é muito grave e o diagnóstico precoce é essencial para evitar que a doença leve o bichinho à morte. Como os sintomas da leishmaniose canina são variados, há maior dificuldade para identificar o problema. Por isso, a qualquer suspeita de que algo está errado é importante fazer testes sorológicos para constatar a presença do protozoário no corpo. Outra forma de obter o diagnóstico é pela citologia por decalque. Nesse procedimento, células de um órgão afetado são colhidas e avaliadas, na tentativa de achar o protozoário presente. 

    Como tratar a leishmaniose canina? 

    A leishmaniose canina infelizmente não tem cura. Há um tempo atrás, os cachorros diagnosticados com a doença eram sacrificados, pois não tinham como ser curados e eram um perigo para outros animais e humanos. Hoje, a cura ainda não existe, mas o Ministério da Saúde já permite a utilização de medicamentos que diminuem os prejuízos e sintomas da leishmaniose. O cão continua com o protozoário vivo no corpo, mas para de sofrer com os problemas de saúde causados pela doença e deixa de ser uma fonte de transmissão. Além disso, os órgãos que foram afetados pela doença também precisam de tratamento específico. O tratamento dura ao longo de toda a vida e o cachorro deve sempre visitar o veterinário e fazer exames para acompanhar o quadro.

    Como prevenir a contaminação da leishmaniose canina?

    Para prevenir a leishmaniose canina, algumas medidas podem ser tomadas. Como o mosquito-palha vive em locais com muita matéria orgânica, o ambiente deve ser mantido sempre higienizado. Repelentes, coleiras antiparasitárias e telas de proteção também ajudam a espantar o mosquito. Mas a principal forma de prevenção é a vacina. A partir dos 4 meses, os filhotes já podem tomar. São três doses com intervalos de 21 dias entre cada uma - a vacina precisa ser repetida todo ano.  

    Redação: Maria Luísa Pimenta

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