Gato

Por que o gato sempre cai em pé? Esta incrível habilidade dos felinos confundiu os cientistas durante muitos anos

Publicado - 05 Janeiro 2024 - 17h00

Atualizado - 11 Abril 2024 - 14h35

Laura Furtado / Redatora

Jornalista em formação pela Universidade Federal Fluminense (UFF), em Niterói. Desde pequena, sempre tive um amor e carinho especial por todos os animais. Quando completei 6 anos, meus pais me presentearam com um cãozinho da raça Bichon Frisé que chamamos de Billy. Foi o dia mais feliz da minha vida, fiquei horas chorando sem acreditar que ele era meu. Billy viveu 14 anos com a gente, mas virou uma estrelinha em 2019 depois de uma história linda ao nosso lado.

Em 2019, ganhei da minha sogra uma Dachshund, o famoso salsichinha, e desde então minha vida voltou a fazer sentido. Pode parecer clichê, mas nada explica o sentimento de amor e carinho que ter um pet proporciona. Nós decidimos chamar ela de Teteia, e não poderia existir nome melhor pra descrever ela. Teteia significa moça atraente, e a minha Teteia salsicha é realmente a coisa mais linda do mundo, além de ser extremamente carinhosa, companheira e engraçada.

Em 2023, participei de uma entrevista e entrei para o time do Patas da Casa. Fiquei muito feliz, porque sempre tive afinidade e carinho pelos animais, e não há nada melhor do que escrever sobre coisas que a gente ama, né. Me identifiquei de cara com os valores do Patas e sempre considerei o projeto de suma importância para tutores que, assim como eu, buscam se informar para garantir o melhor para os pets. Desde então, cada dia tem sido um aprendizado, e sou muito feliz por fazer parte de um projeto tão especial quanto o Patas.

• Filme com animal preferido: “Marley e Eu”
• Uma raça de cachorro: Vira-lata
• Uma raça de gato: Siamês
• A curiosidade favorita sobre cachorros: Os cães de suporte emocional podem agir como 'terapeutas', ajudando pacientes com ansiedade, depressão, autismo e estresse pós-traumático
• A curiosidade favorita sobre gatos: Os gatinhos tem efeitos positivos na sáude mental e física dos humanos
• Sobre o que mais gosta de escrever no universo pet: Comportamento animal
• Um aprendizado: Adotar cachorro ou gato pode mudar a vida das pessoas e dos animais para melhores, trazendo muito amor e felicidade
• Nome de pet favorito: Larica

Você já se perguntou por que o gato sempre cai em pé? O universo felino é repleto de curiosidades fascinantes que intrigam qualquer um. O fatos dos gatos caírem em pé toda vez está relacionada principalmente à capacidade de sobrevivência desses animais que são incrivelmente ágeis e flexíveis. Para entender melhor essa fascinante habilidade felina, o Patas da Casa reuniu algumas informações sobre o assunto. Vem conferir!

Gato cai em pé: uma misteriosa habilidade da espécie

Sem dúvida nenhuma, o único animal que cai em pé com tanta naturalidade é o gato. Cientistas tentam desvendar porque gato cai em pé desde a época em que o mestre da gravidade, o físico e matemático Isaac Newton, ainda estava vivo. Porém, mesmo após passar tanto tempo, essa habilidade felina continua sendo um mistério para os pesquisadores, mas alguns estudos ao longo relacionam isso à anatomia do gato, o que pode nos ajudar a entender esse fenômeno.

Desafiando a gravidade: por que o gato só cai em pé?

gato caindo em pé
Como o gato cai em pé? O felino arqueia a coluna, estica as pernas traseiras para baixo e as dianteiras na direção do rosto

Para compreender como o gato cai em pé, um cientista francês chamado Etienne-Jules Marey decidiu registrar a queda de um bichano com uma máquina fotográfica que captura várias imagens por segundo. O resultado mostrou que os felinos possuem uma coisa chamada “reflexo de endireitamento”, que serve como um orientador de direção do animal enquanto ele cai. 

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Mas existem outras particularidades da anatomia felina que influenciam nesse fenômeno. O bigode de gato, por exemplo, embora pareça inofensivo, possui um papel crucial no equilíbrio dos bichanos. Ele é chamado de vibrissas e possui um “sensor” que permite que o felino tenha mais noção espacial. Além disso, a coluna vertebral dos gatos é basicamente composta por músculos, o que permite maior flexibilidade e rapidez para se ajustar durante a queda. 

Entenda por que gato não cai de costas durante a queda 

Para entender por que gato não cai de costas, é preciso compreender como funciona o reflexo de endireitamento citado por Marey. Os felinos possuem uma estrutura chamada de aparelho vestibular que fica localizada no ouvido interno, no tronco central e no cerebelo. Essa estrutura permite o equilíbrio corporal e ainda envia informações sensoriais que influenciam na resposta motora do bichano. Desta forma, os gatinhos conseguem descobrir (em frações de segundos) para qual lado ele precisa virar o corpo para que caia em pé. Ou seja, não é mágica, mas sim um instinto natural da espécie.

Vídeo comprova as teorias ao mostrar que gato sempre cai em pé

Um vídeo publicado no canal SmarterEveryDay, no YouTube, mostra um homem demonstrando na prática como ocorre o movimento de endireitamento dos gatos. Para ser a cobaia, ele convida sua gatinha Gigi para ser gravada. Ele segura as patinhas dianteiras e traseiras da gatinha com o polegar e indicador, de forma que ela fique com a cabeça e as patas voltadas para cima. Embaixo dela, ele coloca uma caixa acolchoada para não machucá-la caso algo dê errado. Então ele levanta a gata até a altura da sua cabeça e a solta em cima da caixa. O resultado foi mostrado em câmera lenta e mostra Gigi caindo exatamente da maneira que ele esperava. Confira o vídeo:

Qual a altura máxima que um gato pode cair?

É um pouco impreciso definir qual a altura máxima que um gato pode cair devido a vários fatores, mas o que observaram ao longo do tempo é que quanto maior a altura, maior a chance do gato cair em pé.  Levando em consideração um prédio de 12 andares, estima-se que do sétimo andar para cima, é uma altura suficiente para os felinos não se machucarem em caso de queda. Isso porque quanto mais alto, mais tempo o felino vai ter de se endireitar e cair na posição correta. Por isso não podemos afirmar com toda certeza que o gato realmente sempre cai em pé, pois pode ocorrer do animal não ter tempo de endireitar o corpo e cair de outra forma. 

Por que gato cai em pé e não se machuca?

Existem alguns motivos que explicam porque os felinos não se machucam quando caem de grandes alturas. A pata de gato, por exemplo, funciona como um amortecedor da queda que impede que ele se machuque. As patas traseiras possuem uma estrutura muscular bem flexível e as pernas longas e musculosas dos gatos também amortecem o impacto da queda. 

Como o gato cai em pé na maioria das vezes, a probabilidade dele se machucar são mais baixas. Quando estão caindo, os felinos arqueiam a coluna, as patas traseiras vão para baixo do corpo e as dianteiras na direção do rosto, como se tivessem “em pé”. Além disso, o próprio instinto natural do felino influencia, pois os gatos entendem que, para se proteger durante a queda, é preciso relaxar o corpo para diminuir a resistência do ar e, assim, conseguir ter tempo de se endireitar. 

Nem sempre o gato cai em pé ileso de nenhum machucado

Provavelmente você já ouviu dizer que o gato tem sete vidas, né? O fato dos felinos caírem em pé é um fatores que contribui para essa fama dos felinos. Contudo, é importante evitar ao máximo que o felino pule e caia de grandes alturas. Por isso, se você mora em apartamento ou num local muito alto, invista em uma tela de proteção para gatos. Afinal, se o bichano tivesse mesmo 7 vidas, os tutores não se preocupariam em questionar quanto tempo vive um gato 

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