Comportamento

Alimentação do gato: entenda como funciona o exigente e criterioso paladar dos felinos

A ração de gato deve atender ao exigente paladar dos felinos
A ração de gato deve atender ao exigente paladar dos felinos

Agradar o paladar dos felinos é uma tarefa bem difícil, mas não impossível. Todo mundo sabe que esses animais são mais rigorosos com o que comem e dificilmente se interessam por qualquer tipo de alimento. Não é à toa que cuidar da alimentação do gato exige alguns critérios por parte do tutor, tanto na hora de oferecer petiscos quanto na hora de escolher a melhor ração para gato. Mas por que será que o paladar felino é tão criterioso assim? Para entender o motivo por trás disso, é necessário entender a relação entre o olfato e a língua do gato. Vem que a gente te explica tudo que você precisa saber para não errar na hora de dar a comida ideal para o seu bichano!

Como a língua do gato decifra os sabores dos alimentos?

Saborear um alimento envolve diferentes processos do nosso corpo, e com os felinos isso não é diferente. A língua do gato é uma das chaves para isso, mas não do jeito que a gente imagina. Se por um lado os humanos têm cerca de 2 mil a 8 mil papilas gustativas, os felinos contam apenas com 400 dessas estruturas, que são responsáveis pela percepção dos sabores. É por isso que o paladar dos felinos acaba sendo muito restrito e, consequentemente, mais exigente: eles não são capazes de sentir tantos sabores quanto nós, por isso, acaba se tornando mais difícil agradá-los com qualquer alimento.

Os gatos, por exemplo, não são capazes de sentir um gosto doce, somente o salgado, amargo e azedo. Como os bichanos são carnívoros, a comida salgada é muito mais chamativa e prazerosa para eles, pois é o que mais se aproxima da sua alimentação natural. Inclusive, é por esse mesmo motivo que eles não conseguem perceber nada doce, já que como é algo que não faz parte da sua dieta, as papilas gustativas que reconhecem esse tipo de sabor não teria muita utilidade no organismo felino. Já a percepção do azedo e amargo pela língua do gato é capaz de identificar quando a comida está estragada ou envenenada, por exemplo, e funciona como uma espécie de “mecanismo de defesa”.

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    Olfato dos gatos também influencia bastante no paladar felino

    Embora a língua do gato tenha algumas limitações, o olfato desses animais, por outro lado, é de dar inveja a qualquer um: chega a ser até 15 vezes mais apurado do que o olfato humano. Ou seja, se nós temos apenas 5 milhões de células olfativas no nosso corpo, os felinos chegam a ter cerca de 200 milhões dessas células no seu nariz. São essas estruturas que ajudam esses animais a detectar os diferentes sabores em conjunto com as funções da língua. Portanto, esse é um fator que acaba compensando o fato dos bichanos possuírem menos papilas gustativas, já que o olfato apurado é um grande aliado na hora de decifrar sabores.

    Isso quer dizer que, na hora cuidar da alimentação dos gatos, é super importante se atentar ao cheiro da comida, pois isso é o que mais desperta o interesse neles.

    Ração para gato: como fazer a melhor escolha para o seu amigo?

    Agora que você já entende um pouco mais sobre o olfato e a língua do gato e como isso influencia no paladar exigente dele, é importante saber como escolher a ração de gato ideal para o seu pet. Antes de mais nada, sempre ofereça uma alimentação que seja adequada para a fase de vida do animal. Filhotes, por exemplo, devem ser alimentados com leite materno ou artificial nas primeiras semanas de vida e somente depois do processo do desmame é que podem começar a comer alimentos mais sólidos. Ainda assim, durante o primeiro ano de vida, é importante que a ração de gato seja indicada exclusivamente para essa fase inicial, e só depois é que o tutor deverá realizar a transição da ração de filhote para a ração de gato adulto.

    A ração para gato, inclusive, pode ser dividida em dois tipos: a ração seca e a úmida, o famoso sachê para gatos. O alimento úmido costuma ser o predileto dos felinos, já que é o que mais se assemelha a alimentação natural deles. No entanto, a ração seca também tem suas vantagens e o tutor pode alternar os dois tipos para o bichano não enjoar. Além disso, os petiscos também são uma ótima forma de mimar um pouquinho o seu bigodudo de vez em quando! Mas sem exageros, hein? A alimentação do gato deve ser balanceada para que ele não engorde e nem tenha problemas de saúde.

    Redação: Juliana Melo

     

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