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Alergia a gato: pesquisadores identificam anticorpos que neutralizam proteína que causa alergias em humanos

A alergia a gato é causada por uma proteína que é liberada na pelagem durante a autolimpeza
A alergia a gato é causada por uma proteína que é liberada na pelagem durante a autolimpeza

Não é difícil encontrar alguém que só não adota um animal de estimação por conta do histórico de alergia a gato. Esse é um problema muito comum que causa nos humanos alérgicos reações como espirros, dificuldade para respirar, coceira e vermelhidão nos olhos. Recentemente, uma pesquisa desenvolvida pelo Instituto Purina descobriu que é possível neutralizar a proteína que provoca a alergia a pelo de gato em humanos.

Depois de mais de 10 anos de estudo sobre o assunto, os cientistas chegaram a um resultado que não prejudica o organismo dos gatos e ainda possibilita uma convivência mais saudável com pessoas alérgicas.

Alergia a pelo de gato é um problema bastante comum

Ao contrário do que muita gente acredita, o pelo de gato em si não causa reações alérgicas. O problema, na verdade, está na saliva dos felinos: a alergia a gato é causada por uma proteína chamada Fel d1, que é produzida nas glândulas salivares e sebáceas dos gatos, e liberada na pelagem durante a autolimpeza. Os felinos são conhecidos por serem animais bastante higiênicos, mas ao usarem a própria língua para se limparem, eles acabam espalhando o alérgeno Fel d1 por toda a pelagem e pele.

Pesquisadores identificam anticorpos que neutralizam a ação da proteína Fel d1

Depois de anos estudando o funcionamento da proteína Fel d1 e como ela desencadeia reações alérgicas, o Instituto Purina encontrou uma forma de neutralizar a atividade da Fel d1. Os pesquisadores identificaram um anticorpo produzido em aves (IgY) que é capaz de inibir a substância alérgena, sem comprometer a produção da proteína no organismo do gato e nem a saúde dele. A descoberta traz muitas possibilidades para melhorar a convivência entre gatos e humanos alérgicos. O instituto estuda agora uma forma de aplicar os resultados da pesquisa na formulação de rações e outros alimentos para pets.

Alergia a gato: sintomas incluem espirros e lacrimação

Uma crise alérgica pode ser desencadeada por diferentes fatores e os sintomas da alergia de gato geralmente são bem parecidos com uma “alergia comum”. No entanto, se você teve contato recente com um gatinho e logo em seguida começou a espirrar repetidas vezes ou ficou com o olho lacrimejando, é bom considerar a hipótese de ter alergia a gatos. Outras reações alérgicas comuns são coceira, dificuldade para respirar, manchas vermelhas e erupções no rosto, dores faciais, secreção nasal e garganta seca. Para ter o diagnóstico correto é preciso marcar uma consulta com um médico alergologista, que fará testes para identificar o tipo de alergia e o melhor tratamento.

Gatos e humanos serão beneficiados com a descoberta

Com os resultados da pesquisa, novas possibilidades se abrem para a relação entre gatos e humanos alérgicos. Pessoas que sempre quiseram se transformar em gateiros terão a oportunidade de adotar um gato, sem que isso prejudique a sua saúde. Por outro lado, os que esperam por um lar terão mais chances de ganhar uma família.

Algumas dicas podem ajudar a diminuir os efeitos da alergia a gato, como limitar o acesso do animal ao lugar onde você dorme, manter o ambiente sempre limpo e arejado e escovar o pelo do gato todos os dias. Em caso de reações mais graves, o alergologista poderá recomendar um tratamento de imunoterapia que diminui a sensibilidade da pessoa à proteína que causa a alergia a gato.

Redação: Juliana Melo

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